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Salud

Tratamiento del cáncer infantil, ¿qué alternativas existen?

mar / 22 / 2024

En el ámbito de la salud infantil, el tratamiento del cáncer representa un desafío crucial que requiere una atención especializada y en constante evolución. Ante la pregunta fundamental de "Tratamiento del cáncer infantil, ¿qué alternativas existen?", se abre la puerta a un complejo panorama de opciones terapéuticas.

Desde métodos convencionales hasta enfoques innovadores, en este artículo exploramos las distintas alternativas disponibles, destacando tanto las terapias tradicionales como las vanguardistas que buscan mejorar la eficacia y reducir los efectos secundarios, con el objetivo último de ofrecer a los niños afectados las mejores posibilidades de curación y calidad de vida.

¿Cuáles son los tratamientos del cáncer pediátrico?

El cáncer es una enfermedad en la que las células del cuerpo se multiplican sin control, una célula cancerosa se multiplicará formando nuevas células en diferentes partes del cuerpo que hay que atacar; por ello, existen diferentes tipos de tratamiento para combatir esta enfermedad, también depende de la etapa en la que se encuentre. Esta es una lista de los tratamientos contra el cáncer infantil, en ocasiones, se utiliza más de uno al mismo tiempo: 

1. Quimioterapia

Es un tratamiento que utiliza medicamentos para matar células cancerosas. Depende de las razones, el tipo de quimioterapia que se aplica: 

  • Quimioterapia neoadyuvante: Para reducir el tamaño de los tumores antes de una cirugía.
  • Quimioterapia adyuvante: Mata células cancerosas y reduce la posibilidad de que el cáncer regrese. 
  • Quimioterapia paliativa: Si una persona no puede curarse del cáncer, la quimioterapia paliativa ayuda a reducir los síntomas. 

La forma de aplicar la quimioterapia en un niño, dependerá del medicamento y del tipo de cáncer: 

  • En la sangre a través de una inyección con jeringa o mediante infusión en un hospital con un dispositivo que se conecta con el torrente sanguíneo del paciente. 
  • Vía oral por medio de tabletas o líquidos que pueden tomarse en casa. 

El oncólogo indicará a los padres la cantidad de dosis que debe administrarse, el periodo de descanso para que el cuerpo se recupere, así como el tipo de medicamentos que sean necesarios. 

Algunos tipos de cáncer se curan con quimioterapia; sin embargo, es muy difícil responder cómo se comportarán estas células en cada cuerpo. 

tratamiento de cancer infantil

2. Radioterapia 

Es un tratamiento en el que se aplica radiación a diferentes partes del cuerpo para destruir células cancerosas. También se utiliza para el trasplante de células madre. 

Estas son las razones por las que se aplica la radioterapia: 

  • Radioterapia neoadyuvante: Para reducir el tamaño de los tumores antes de una cirugía.
  • Radioterapia adyuvante: Mata células cancerosas y reduce la posibilidad de que el cáncer regrese. 
  • Radioterapia paliativa: Si una persona no puede curarse del cáncer, la radioterapia paliativa ayuda a reducir los síntomas. 

La radioterapia busca dañar el ADN de las células con cáncer, así se mueren y dejan de multiplicarse. Hay dos tipos de radioterapia: interna y externa. 

  • La interna es menos común en niños, pero consiste en inyectar materiales radioactivos cerca del tumor.
  • En la externa, se utilizan rayos de radiación al cáncer. 

Existe un nuevo avance en radioterapia externa, la radioterapia con haz de protones, es mucho más recomendable en niños y jóvenes, pues sus cuerpos aún no se han desarrollado completamente y podrían verse afectados por los efectos secundarios de la radiación. La terapia con haz de protones es mucho más precisa en atacar el tumor. 

3. Cirugía

En una cirugía, el médico extirpa el tumor durante una operación. Si el tumor es muy grande, se recurre primero a una quimioterapia o radioterapia para reducir su tamaño. 

4. Inmunoterapia 

Se utilizan tratamientos que aprovechan y mejoran el potencial natural del sistema inmunológico para combatir el cáncer. Así, el cuerpo puede destruir las células cancerosas de manera efectiva y con menos efectos secundarios.

Un ejemplo de inmunoterapia para combatir el cáncer es el trasplante de médula ósea, que se usa principalmente en niños con leucemia, con ello, las células nuevas atacan las células enfermas. 

5. Medicina de precisión 

Es uno de los tratamientos que recién emerge para combatir el cáncer infantil, se trata de analizar la genética de un paciente para identificar cambios que puedan repercutir en la formación de cáncer, así prescribir tratamientos de forma más eficaz. Su objetivo es reducir la toxicidad de los efectos a largo plazo de un tratamiento contra el cáncer. 

Terapias complementarias 

Es importante hablar con el especialista en cáncer para conocer qué tipo de terapias pueden utilizarse: 

  • Acupuntura: para aliviar el dolor, náuseas y vómitos causados por la quimio o radioterapias. 
  • Aromaterapia: para aliviar la ansiedad y el estrés. 
  • Homeopatía: para reducir la fatiga. 
  • Ejercicios mentales para ayudar a los niños a relajarse durante su estadía en el hospital. 
  • Masajes: para aliviar la depresión y el dolor. 

Cuidados paliativos: 

Los cuidados paliativos implican comprender las necesidades y deseos de un niño para mejorar su calidad de vida; por ejemplo, ponerlo en contacto con organizaciones benéficas para ayudarle y proporcionarle un espacio de socialización segura. Los cuidados paliativos también incluye psicólogos y voluntarios para ayudar y dar consejo a los padres con hijos que están atravesando esta etapa difícil como familia. 

Los cuidados paliativos buscan que se interrumpa lo menos posible la vida cotidiana de toda la familia y acompañar a sus miembros en este proceso. 

Posibilidades de curación del cáncer infantil

En México, la sobrevida de niños y adolescentes con cáncer es del 57%, 23% menos que la de un niño o niña en un país desarrollado, esto según datos de la Gaceta del Senado de México del 2020. 

De acuerdo con la Universidad Nacional Autónoma de México, la tasa de mortalidad en menores que padecen cáncer es de 5.3 por cada cien mil, mientras que en adolescentes es de 8.5 debido a que entre cinco y 50 por ciento de ellos abandona el tratamiento.

Son varias las causas por las que en México la sobrevida de niños con cáncer es mucho menor que en países desarrollados, entre ellas: la dificultad para acceder a los tratamientos por temas económicos, o sociales.

Casa de la Amistad, es una asociación dedicada a ayudar a pacientes pediátricos con servicios para niños diagnosticados con cáncer; trabaja de la mano con hospitales para elevar el índice de sobrevida de niñas, niños y jóvenes de escasos recursos que padecen cáncer, en México. Tú puedes ayudar, visita el sitio para más información: https://www.casadelaamistad.org.mx/.  

 

Fuentes: 

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