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Claves para entender la economía circular y su impacto en el medio ambiente

abr / 3 / 2024

Con la preocupación creciente por el cambio climático, la disminución de recursos naturales y el incremento de los residuos, tanto empresas, como gobiernos y personas se han abocado a crear proyectos económicos y patrones de consumo mucho más amigables con el medio ambiente. 

La economía circular se vuelve un modelo clave para reducir la presión en los ecosistemas y mitigar el impacto ambiental; al mismo tiempo, ofrece oportunidades de innovación y creación de empleo sostenible. 

 

¿Qué es la economía circular?

Con el paso de los años, las empresas, los gobiernos y las personas se han vuelto conscientes de que la materia prima y los recursos son finitos. Esto, aunado a que estamos llegando al límite de esos recursos, ha hecho que se busquen formas de producción más sustentables y amigables con el medio ambiente.

La economía circular es un modelo de producción y consumo en el que se alarga el tiempo de vida y de uso de los productos y materiales, para mantenerlos dentro de la economía el mayor tiempo posible. 

Por ejemplo, un pantalón que no ha sido usado por mucho tiempo, pero que se descartó porque ya está pasado de moda, puede ser usado por alguien más que puede mejorarlo o darle un estilo nuevo.

Luego, ese mismo pantalón puede ser convertido en algo más, como una bolsa, o bien, puede triturarse y convertirse en un producto totalmente nuevo, que utilice como materia base, los textiles que ya han sido descartados. 

En la economía circular, los residuos se convierten en un recurso en sí mismo, lo que minimiza su impacto en el medio ambiente

Este tipo de economía se opone al modelo más tradicional en el que la materia se toma, se elabora un producto, se consume y se tira. 

 

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Fuente: European Parliamentary Research Service, Circular economy.

 

Ventajas de la economía circular para el medio ambiente y las personas

La economía circular se basa en crear conciencia desde la concepción de los productos y en el consumo de las personas, sobre todo, pensando en que los recursos del planeta son finitos y estamos llegando al límite de ellos. 

La industria también debe adoptar compromisos, dado que la sostenibilidad debe ir de la mano con los modelos de producción, para que el sector productivo siga funcionando.

Es por ello que los ingresos generados por transacciones de economía circular a nivel mundial van en aumento. Se estima que crecerán de cerca de 339,000 millones de dólares en 2022 a 712,000 millones en 2026, es decir, un poco más del doble, según datos del portal Statista.

Algunos de los beneficios que aporta la economía circular, tanto para las personas como para el medio ambiente son:

  • Disminución de residuos. Cuando se reutiliza y alarga el ciclo de vida de las cosas, la generación de residuos disminuye. Esto implica que los países tienen menos presión en la gestión de los vertederos de basura y, por lo tanto, menos contaminación del suelo y el agua. 
  • Los recursos naturales se conservan. La recuperación de materiales y la reconversión en otros productos ejercen menos presión en la explotación de los recursos naturales.
  • Modelos de negocio redituables. Muchas personas prefieren consumir productos de empresas sustentables, incluso, las mismas empresas están orientando su consumo a otras que tienen los mismos objetivos y valores. Así, los modelos de negocio sustentables pueden volverse mucho más redituables.
  • Productos más innovadores. Orientarse hacia una economía circular empuja a la industria a crear procesos más innovadores, tanto en diseño, como en fabricación, esto también crea nuevas oportunidades de empleo.

Claves-para-entender-la-economia-circular

 

Economía circular y su aplicación práctica

El componente social es muy importante en la economía circular. Son las personas, tanto de forma individual en el consumo, como al ser parte de las empresas, quienes finalmente hacen los cambios.

Un ejemplo práctico de economía circular es Casa de la Amistad. Nuestro objetivo siempre ha sido que todos los recursos que llegan se utilicen en los tratamientos contra el cáncer de los niños, niñas y adolescentes. 

Sin embargo, de esos recursos que empezaron a llegar y que se destinaban directamente a los pequeños, había también artículos de segunda mano y el volumen de este tipo de productos comenzó a crecer. 

Con el objetivo de generar recursos a partir de ellos, es que los convertimos en un modelo de tiendas, que produce beneficios, que se destinan a los niños y sus tratamientos. 

Asimismo, hemos comprobado que ya hay un mercado específico que busca adquirir productos de segunda mano, ya que los reutiliza o los transforma.

De esta manera, al mismo tiempo que ayudan a los pequeños, los productos adquieren un tiempo de vida mucho más prolongado, que es uno de los objetivos de la economía circular. 

 

Finalmente, hacia el futuro, la economía circular tendrá que reorientarse, sobre todo pensando en que deben cambiar la demanda y empezar a sustituir productos que ya no podrán producirse, por falta de recursos. 

Si estás pensando en adquirir productos de segunda mano y darles nueva vida, acércate a Casa de la Amistad. Al mismo tiempo que ayudas al medio ambiente y a los pequeños en sus tratamientos, te beneficias, al adquirir productos de buena calidad, con un menor costo. 

 

Fuentes:

European Parliamentary Research Service, Circular economy.

Statista, Estimated revenue generated from circular economy transactions in 2022 and 2026 worldwide.

Consejo Coordinador Empresarial y Pacto Mundial México, Buenas prácticas en la economía circular. 

International Institute for Sustainable Development (IISD) & SITRA, Effects of the Circular Economy on Jobs.

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